MGI
МосГорИнфо / Страны Европы

Мальта (Республика Мальта)

Мальта - парламентская республика, унитарное государство. Глава государства - президент. Законодательный орган - парламент (президент и Палата представителей). Столица - Валлетта (9 тыс. чел.). Географическое положение: Южная Европа, острова Мальтийского архипелага в центральной части Средиземного моря. Площадь: 316 км2 (в 3 раза меньше г. Москвы).

Население: 402 тыс. чел. Мальтийцы (более 95 %), итальянцы, арабы, французы. Городское население 92 %, крупнейшие города: Биркиркара, Кворми. ВВП на душу населения: 13 408 долл. США. Денежная единица: мальтийская лира.

Мальта - небольшое островное государство в Средиземном море. Историческая судьба островных держав обычно зависит от их географического положения. Одни прозябают вдалеке от торговых путей, а за контроль над другими веками продолжается ожесточенная борьба. К числу последних и относится Мальтийский архипелаг. Эта группа островов лежит на перекрестке всех морских дорог Средиземноморья - между Европой на севере и Африкой на юге, Гибралтарским проливом на западе и Суэцким каналом на востоке. Через Мальту столетиями осуществлялись связи Запада со странами Ближнего Востока. Поэтому не удивительно, что многие соперничающие средиземноморские народы стремились «прибрать к рукам» мальтийские гавани и крепости.

Территория Мальты состоит из нескольких островов, разделенных глубокими проливами. Крупнейший из островов носит тоже название, что и страна - Мальта. Второй по величине остров Гоцо овеян легендами - именно здесь, согласно Гомеру, обитала в древности нимфа Калипсо.

Климат Мальты средиземноморский, субтропический. Для жителей страны представление о зиме не связано со снегом и морозом - в редких случаях столбик термометра опускается здесь до 0 °С. В то же время летом море несколько «охлаждает» палящий зной почти «африканского» солнца.

Почти 7 тыс. лет назад Мальту заселили неолитические племена из Сицилии. Архипелаг стал центром высокоразвитой и до сих пор еще во многом загадочной культуры, которая неожиданно исчезла во 2 тыс. до н. э. В наследство мальтийцам достались многочисленные мегалитические сооружения из гигантских глыб камня и гранитных плит. Самым известным из таких сооружений является подземное святилище Гипогеум близ местечка Хал Сафлиени.

В 8 в. до н. э. на островах поселились финикийцы - лучшие мореплаватели и торговцы древности. Существует предположение, что и главный остров архипелага, и сама страна получили свое название от финикийского слова «малат» - «гавань».

В 1798 г. Мальту захватили французы, а затем она стала владением британской короны. Только в 1921 г. местным жителям было предоставлено самоуправление, а в 1964 г. Мальта стала независимым государством.

Особенность Мальты - высокая плотность населения, составляющая 1282 человека на км2. Большинство населения сконцентрировано в городской агломерации. Здесь велико значение католической церкви. Во время религиозных праздников проходят религиозные процессии, а на площадях воссоздаются сцены из Священной истории.

Мальта - индустриально-аграрное государство, на островах хорошо развита сфера услуг. Основные отрасли хозяйства - торгово-транспортные операции, в том числе транзитные, а также судостроение и ремонт судов. В последние годы благодаря налоговым льготам сюда перемещаются предприятия по сборке автомобилей, производству тканей, одежды, лекарств, электроники.

Большие доходы приносит туризм - более миллиона иностранцев ежегодно. Приток туристов обеспечивает рынок сбыта продукции местных ремесленников - изделий из золота, стекла и керамики.

Туристическая Москва © 2011