MGI
МосГорИнфо / Природа Москвы

Причина вымирания мамонтов

Мамонт имел крупную голову, небольшие уши и волосатый хобот. Головы самцов украшали огромные стокилограммовые бивни. Тело животных покрывала длинная шерсть желто-бурого и светло-коричневого цвета.

Это было время последнего, валдайского оледенения. Мощный ледниковый щит толщиной 4 км накрыл Русскую равнину. Спустившись со Скандинавских гор, ледник достиг Валдая и здесь остановился. Холодное дыхание ледника на многие тысячелетия определило климат и природу московской земли. Подмосковье в ту пору представляло собой промерзшую тундровую равнину, где весной и летом разрасталось буйное разнотравье, на котором паслись стада мамонтов, бизонов, носорогов, лошадей, овцебыков и северных оленей. Зимы были морозными и малоснежными. Животные ели высохшую траву, побеги карликовой березы, ивы, ольхи, лиственницы, паслись в зарослях по долинам рек.

Незаметно проходили тысячелетия, зимы становились теплее и короче, снегопады обильнее, нередко наступали оттепели. Ледяной наст панцирем закрывал траву, резал ноги животных, которые в такую погоду гибли целыми стадами. Летом промерзшая земля оттаивала, образуя болота и топи, где плодились полчища гнуса, преследовавшие теплокровных животных.

Главной причиной вымирания мамонтов считают изменение климата, которое произошло около 10 тыс. лет назад с окончанием Великого оледенения.

Степные мерзлые тундры Русской равнины превратились в бедные кормами болота, постепенно зараставшие хвойными лесами. В лес пришли его теперешние обитатели: кабаны, медведи, белки и лоси. Лось принял первенство самого крупного животного московской земли и главного промыслового зверя, каким до него был мамонт. Не исключено, что именно первобытные охотники добили последних мамонтов. Так считают сейчас некоторые ученые.

Туристическая Москва © 2011